El Gobierno gastará este año US$3700 millones para importar gas, más del triple que en 2021

La crisis en el sector energético se agrava en la Argentina. A la escasez de gasoil se sumó la disparada de los precios internacionales de los commodities, que implicará que por la importación de la misma cantidad de barcos de Gas Natural Licuado (GNL) que en 2021, este año se triplicará la salida de divisas, rondando los US$3700 millones.
En 2021, Energía Argentina (Enarsa) importó 56 barcos de GNL a un precio promedio de US$8,33 por millón de BTU para abastecer la demanda local de gas.
En lo que va de 2022, la compañía lleva adquiridos 44 barcos, pero a un valor significativamente mayor, de US$27,74 por millón de BTU, lo que implica que de mantenerse las compras en volúmenes similares, la erogación total pasará de US$1100 millones a US$3700 millones.
En todo el sector energético, las proyecciones indican que la balanza 2022 resultará deficitaria para la Argentina en unos US$5000 millones, la más alta en ocho años.
De acuerdo con las proyecciones del sector, las exportaciones rondarán los US$8000 millones, mientras que por importaciones se prevé una salida de US$13.000 millones, principalmente por compras de gasoil (US$4623 millones) y GNL (US$4413 millones).
Importar para abastecer el mercado interno
Las licitaciones para la importación de GNL por barco apuntan a abastecer al mercado doméstico principalmente para los meses más fríos -julio y agosto- y alejar temores de faltantes del insumo en la producción y el consumo residencial.
Según el Gobierno, ambos están totalmente garantizados, pero en la industria continúa la preocupación sobre lo que pueda suceder, ya que saben que, ante la escasez, será el primer sector al que se le interrumpirá el suministro.
La primera gran compra de este año se hizo a fines de marzo, con precios promedio de US$40 por millón de BTU, lo que implicó que en sólo ocho barcos se gastaran tres cuartas partes del presupuesto total de 2021 para la importación de GNL.
En abril y en mayo, con una baja de los valores internacionales del insumo, se lograron adquirir 11 y 13 buques a menores precios, estimados en el mercado en US$1000 millones cada operación, que llegaron entre mayo y lo harán en este junio a los barcos regasificadores de Escobar y Bahía Blanca.
De los otros 13 buques cargados con GNL, uno llegará en julio y el resto en agosto. Así, el costo unitario por barco saltará de US$19,6 millones en 2021 a US$67,1 millones este año.
Déficit energético récord en ocho años
En total, se prevé que las exportaciones del sector energético alcanzarán los US$8000 millones este año, lo que representará un crecimiento del 51,4% respecto de los US$5300 millones de 2021.
Pero esa fuerte suba no alcanzará a equilibrar la balanza energética, debido a que se estima que las importaciones rondarán los US$13.000 millones, un 122,5% por encima de los US$5800 millones de 2021.
Así, habrá que remontarse a 2014 para encontrar un déficit energético anual mayor, cuando superó los 6500 millones de dólares.
Dentro del rubro combustibles y lubricantes, la importación de gasoil representará el 37% del total, mientras que la del GNL, el 35 por ciento.